Qu’est-ce que l’Hydrospeed ?

L’Hydrospeed, dans sa forme la plus simple, est une nage en eau vive assistée par une planche flottante et des palmes. Ce sport de glisse, nourri à l’adrénaline, est un excellent moyen de se rapprocher de la nature. Plongez dans les courants, les rapides et les eaux agitées des rivières du monde entier – d’une manière encore plus proche de l’action que le rafting. L’hydrospeed est un sport passionnant à fort indice d’octane, à pratiquer en groupe, entre amis ou en famille.

Qu’est-ce que l’Hydrospeed ?

L’hydrospeed exige un effort physique important. Ce niveau d’immersion dans la rivière et le plaisir de manœuvrer entre des obstacles naturels sont sans pareils. Le port d’une combinaison de plongée rembourrée, d’un casque et de la planche Hydrospeed vous protège des rochers ou de tout danger naturel posé par les rives ou le lit de la rivière. Ce sport, s’il est pratiqué correctement (et selon la classe de la rivière utilisée), est très sûr. Propulsez-vous sur la rivière et devenez maître des vagues et des courants dans cette fantastique activité d’eau vive.

Egalement connu sous le nom de « riverboarding » ou « white-water sledging », ce sport est pratiqué dans le monde entier dans des endroits magnifiques, dans différentes catégories de rivières d’eau vive. Il peut être pratiqué dans des rivières naturelles ou artificielles.

L’hydrospeed se pratique généralement dans les mêmes rivières que le kayak et le rafting en eau vive, bien qu’il offre davantage une poussée d’adrénaline car le participant est complètement immergé dans l’eau vive elle-même, plutôt que de la naviguer à partir d’un bateau. Ce sport est cependant physiquement exigeant, il nécessite une bonne prise en main, pour rester sur le flotteur et nécessite d’être un bon nageur – au cas où le participant perdrait son flotteur hydrospeed et serait obligé de nager.

Quelle est l’origine de l’hydrospeed ?

On pense que ce sport de planche en eau vive passionnant est né dans les années 1970 dans les Alpes françaises. On dit qu’un groupe de moniteurs de rafting était à la recherche d’une poussée d’adrénaline plus intense. Désireux de s’immerger dans l’eau vive sur laquelle ils avaient tant l’habitude de faire du rafting, ces guides décidèrent de nager dans les rapides à l’aide de gilets de sauvetage attachés ensemble, pour former une sorte de planche. C’est ainsi qu’ont été créées les planches d’Hydrospeed d’aujourd’hui.

Les débuts de ce sport ont également eu lieu dans d’autres régions connues pour leurs eaux vives, dans le monde entier. Des guides de rafting en Nouvelle-Zélande et le surfeur californien Robert Carlson ont utilisé leurs eaux respectives pour jouer avec différentes façons de s’immerger et de flotter dans ces courants, en essayant différents modèles de planches pour voir ce qui rendait la navigation dans ces eaux turbulentes la plus amusante !

De quel équipement ai-je besoin pour l’hydrospeed ?

Les débutants en hydrospeed n’auront généralement pas besoin d’apporter eux-mêmes un équipement sportif sur le site de l’activité, à l’exception du maillot de bain obligatoire à porter sous la combinaison de plongée rembourrée – fournie par le moniteur, et d’une serviette pour la fin de l’activité.

Qu’est-ce que l’Hydrospeed ?

Il est recommandé d’apporter une bouteille d’eau et des en-cas à consommer après l’activité – car cela peut être fatigant. Il est également recommandé de prévoir des vêtements de rechange secs, ainsi que de la crème solaire et des chaussures d’eau ou des chaussures à bout fermé. Il est également conseillé d’apporter des lunettes de soleil pouvant être portées dans l’eau, à utiliser pendant l’activité, en fonction du lieu.

L’équipement normalement fourni par l’instructeur comprend :

  • Une combinaison de plongée rembourrée, afin de ne pas avoir trop froid et de ne pas se blesser contre les rochers ou autres obstacles naturels sur le parcours de l’eau.
  • Une paire de palmes de natation, pour vous propulser et nager avec plus d’aisance.
  • Une planche Hydrospeed, qui vous maintiendra à flot et vous empêchera de heurter les obstacles sur le cours de la rivière.
  • Un casque et un gilet de sauvetage pour vous maintenir à flot au cas où vous perdriez brièvement la maîtrise de votre planche Hydrospeed.

Hydrospeed, Que vais-je faire ?

Pré-activité –


Un instructeur certifié vous donnera un briefing pré-hydrospeed, au cours duquel il vous donnera les informations de sécurité nécessaires ainsi qu’une formation sur la position à adopter dans l’eau, la façon de tenir le flotteur, la façon de vous diriger sur le cours approprié de la rivière et l’utilisation des palmes. L’instructeur vous aidera à vous équiper, ce qui comprend le port d’un casque, d’un gilet de sauvetage et d’une combinaison de plongée rembourrée. Ensuite, vous vous familiariserez avec l’eau qui peut être assez froide, avec votre planche de flottaison, et vous commencerez votre cours.

Pendant l’activité –


Au cours de votre expérience de la planche à voile, vous vous déplacerez en groupe sur le cours de l’eau, en suivant le moniteur qui se déplacera probablement en kayak ou avec un dispositif de flottaison de couleur différente afin que vous les voyiez facilement et que leur trajectoire soit mieux suivie. Selon la classe de rivière en eau vive sur laquelle vous pratiquez ce sport, vous pouvez rencontrer différents types d’obstacles et des vagues de tailles variables.

Vous ressentirez les mêmes sensations que le rafting en eau vive, mais avec une immersion totale dans l’eau. De cette position, dans l’eau elle-même, vous pourrez apprécier pleinement le paysage des forêts et des montagnes, et sentir toute la puissance de l’eau qui travaille avec vous et contre vous. Préparez-vous à vous faire éclabousser le visage par l’eau, nagez à contre-courant et ressentez la véritable puissance de l’eau vive pendant votre aventure en hydrospeed !

Post-activité –

Une fois que vous êtes arrivé en toute sécurité à la fin de votre expérience Hydrospeed et que vous avez pris un court repos hors de l’eau pour vous sécher et vous réhydrater, vous serez très probablement, bien que cela dépende du lieu et de l’activité, ramené à votre point de départ ou de rencontre où vous avez laissé vos affaires en toute sécurité. Là, vous pourrez changer de vêtements, vous sécher et apprécier pleinement l’ampleur et les sensations fortes de l’expérience d’hydrospeed que vous venez de vivre ! De nombreuses expériences comprennent également la possibilité d’acheter des vidéos ou des photos de votre passage en eau vive, ce qui peut être un excellent rappel de tout le plaisir que vous avez eu, surtout si vous avez fait l’activité en famille ou avec des amis.

Qu’est-ce que l’Hydrospeed ?

Classes de rivières pour l’hydrospeed

Les rivières d’eau vive ont reçu une échelle de classification internationale qui détaille le danger posé par la vitesse de l’eau, la puissance des vagues, les obstacles dans l’eau et d’autres dangers. Les rivières sont classées de la classe I à la classe VI, en fonction de la force et de la difficulté des rapides. Si la pratique de la planche à voile est réservée aux débutants, elle est généralement pratiquée sur une rivière de classe 3 au maximum. Les rivières de classe supérieure peuvent être essayées par des adeptes de l’Hydrospeed plus avancés et plus expérimentés – les rivières de classe VI étant rarement essayées, car elles sont particulièrement dangereuses et presque impossibles à descendre en toute sécurité.

Classe I –


Les eaux rapides qui peuvent présenter de petites vagues, mais dont l’itinéraire est évident et non obstrué, ou qui ont un itinéraire quelconque permettant de « courir » avec un faible risque de blessure pour les nageurs.

Classe II –


Eau en mouvement qui peut contenir des vagues et des obstacles mineurs, avec des vagues de coussin, des vagues de taille moyenne et quelques petites gouttes, mais peu de risque de blessure. Ces rivières ont très probablement des chenaux larges pour naviguer, avec seulement des manœuvres occasionnelles nécessaires.

Classe III –


D’une difficulté notable, ces rivières ont des vagues et des bouchons modérés/grands, des chutes plus perceptibles et des courants plus forts, mais les blessures des nageurs sont encore rares. Ces rivières et ces parcours peuvent encore être suivis par des participants moins expérimentés en hydrospeed – à condition qu’ils suivent un instructeur en aval.

Classe IV –


Cette classe couvre une variété de types de rivières, toutes caractérisées par de fortes vagues, des rapides puissants, des chutes et un certain nombre d’obstacles, mais peuvent avoir des rapides continus ou des rapides en chute libre. Ces rivières auront un parcours difficilement reconnaissable de l’eau elle-même, de sorte que l’instructeur pourra diriger en kayak/canoë pour pouvoir voir le cours. Ces rivières présentent un risque plus élevé pour les nageurs qui courent un risque de blessure modéré à élevé.

Classe V –


Ces rivières comportent de longues distances de rapides violents et sont très exigeantes physiquement, avec des itinéraires précis à suivre et des vagues et des courants puissants. Les rapides de classe V sont dangereux à nager, même pour les experts.

Classe VI –


De la plus haute classe, ces rapides sont rarement tentés, imprévisibles et dangereux et très probablement impossibles à franchir.

Qu’est-ce que l’Hydrospeed ?

Qui peut faire de l’Hydrospeed ?


Âge minimum : cela dépend du parcours et de la rivière, mais l’âge minimum des participants peut être de 8 ans. Les mineurs devront prouver qu’ils peuvent nager au moins 25 mètres et qu’ils sont capables de mettre la tête sous l’eau sans paniquer. Les participants de moins de 18 ans devront soit être accompagnés d’un parent ou d’un tuteur, soit avoir une autorisation écrite d’un parent ou d’un tuteur. Un bon niveau de forme physique et la capacité de nager sont des exigences applicables à tous les participants car il s’agit d’un sport très physique.

Forme physique : Les participants doivent être des nageurs suffisamment forts pour se maintenir à flot dans des eaux profondes et rapides – cette activité est assez exigeante physiquement et nécessite que le participant soit complètement immergé dans une eau souvent froide.

Variantes du sport


L’hydrospeed est à la fois un sport de glisse et un sport d’eau vive – partageant les attributs des deux types de sport, comme le partage des lieux et de la majorité des parcours où il est pratiqué, avec des sports tels que le rafting et le kayak d’eau vive. Il existe un certain nombre de sports similaires à l’hydrospeed en termes de similitudes entre les planches, les types de préparation et les types de nage, comme les sports de planche en eau libre tels que le body boarding, qui se pratique généralement sur les vagues de l’océan.

L’hydrospeed est parfois pratiqué lors d’expériences de canyoning, car ces canyons peuvent mener à des parcours d’eau vive appropriés, et les deux sports nécessitent le port d’une combinaison épaisse et rembourrée, en raison du risque de blessure par les rochers. Consultez nos activités de canyoning.

Le tubing, un autre sport d’eau vive, bien que moins exigeant physiquement – vous vous asseyez dans un anneau gonflable et vous naviguez en eau vive à partir de cette position, plutôt que de nager autant qu’en hydrospeed, est également similaire.

Le body boarding est un sport de glisse en eau libre qui ressemble à l’hydrospeed en ce sens qu’il a en commun la caractéristique du « nageur » qui s’accroche à une planche flottante en mousse et nage avec et contre les vagues. Les lieux où ce sport est pratiqué diffèrent de ceux de l’hydrospeed. Voir toutes nos activités de body boarding.

Le « river bugging » est un autre sport passionnant et très similaire à l’hydrospeed. Le river bugging, comme l’hydrospeed, se pratique en eau vive sur une planche flottante similaire, connue sous le nom de River Bug. Ce River Bug est une planche plus grande avec des côtés gonflables sur lesquels on peut aussi s’asseoir, contrairement à une planche d’hydrospeed. Découvrez notre expérience de River Bug sur la rivière Tummel, près d’Édimbourg.

Les meilleurs endroits pour l’Hydrospeed


Pratiquée dans le monde entier, l’Hydrospeed se trouve principalement dans les zones montagneuses, les canaux rocheux traversant les canyons et les vallées étant les meilleurs endroits pour pratiquer ce sport. L’Hydrospeed peut être pratiqué dans de nombreux endroits en Europe, y compris en France

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